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    Naissance et invention de l’écriture

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    Naissance et invention de l’écriture

    Message par Admin le Sam 26 Jan 2008, 23:30

    Naissance et invention de l’écriture

    Du pictogramme à l’écriture cunéiforme



    La naissance et l’invention de l’écriture ont bouleversé la société et nous a permis de conserver la mémoire du passé.
    Qu’est ce que la civilisation ? Aucune définition n’a obtenu de consensus au sein de la communauté scientifique. Mais, il ne fait aucun doute que la naissance de l’écriture représente un progrès fondamental dans le développement de la civilisation.
    Officiellement, l’écriture est née à Sumer, en Mésopotamie, au IVe millénaire avant notre ère.

    Naissance de l’écriture

    Dans la Mésopotamie antique, les premiers signes d’écriture apparaissent pour répondre à des besoins pratiques : comptabiliser des têtes de bétail ou des sacs de grains.
    Le plus ancien témoignage d’écriture connu date de 3 300 avant notre ère. Ce sont des tablettes sumériennes en écriture pictographique.




    Liste de noms propres. Tracée sur du calcaire, cette tablette pictographique sumérienne date de la fin du IVe millénaire (Musée du Louvre, Paris). By Villamota . Licence


    Au IVe millénaire se développe dans le sud de l’Irak actuel, une culture différente. L’accroissement de la production agricole et le développement d’échanges commerciaux permettent aux sumériens de créer une économie.
    Pour la première fois, une organisation sociale hiérarchisée apparaît.
    Ce passage d’une société agricole à une société urbaine oblige les sumériens à créer un système d’écriture. En effet, l’invention et la pratique de l’écriture présupposent une emprise de l’homme sur son environnement matériel.
    Le niveau culturel et social nécessaire à une telle invention n’est atteint qu’à partir du IVe millénaire, dans les communautés agricoles du Proche-Orient, de l’Egypte et de l’Indus.
    L’écriture devient vite indispensable dans des civilisations qui adoptent des modes d’organisation sophistiquées.



    Hiéroglyphes . By Kashmir . Licence


    Ce système d’écriture ne transcrit pas les sons de la langue mais présente des signes-images ou pictogrammes.
    Par exemple, le signe pour le bœuf est une tête de bœuf, celui pour l’orge est un épi, deux lignes ondulées représentent l’eau.
    Ces systèmes d’écriture ne sont donc pas fondés sur le phonétisme pur. La plupart de ces civilisations optent soit pour un système strictement idéographique (Chine), soit, ce qui est plus fréquent, pour un système idéographique partiellement phonétisé (Egypte, monde hittite et égéen, Amérique précolombienne).




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    A l'époque d'Ourouk, les sceaux font leur apparition. Le sceau mésopotamien typique est un petit cylindre gravé de motifs décoratifs, d'un diamètre de 1 à 2 cm environ. On les roule, notamment, sur les tablettes qui font office de certificat de vente. (ci-dessus, un sceau de 3 000 ans avant notre ère en pierre)

    La cité d’Ourouk se transforme progressivement en une ville aux dimensions imposantes. C’est là que naît officiellement l’écriture.




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    Les sceaux cylindriques gravés dans la pierre reproduisent une image inversée quand ils roulent sur l'argile

    Cette invention mésopotamienne fait passer l’humanité de la préhistoire à l’histoire.
    L’argile devient le support privilégié de l’écriture à Sumer. Les pictogrammes proviennent d’un système plus ancien. On sait que dès 6 000 ans avant notre ère, les agriculteurs du Moyen-Orient utilisaient des petits objets d’argile afin de tenir l’inventaire de leurs récoltes.
    Peu à peu, les Sumériens découvrent la valeur phonétique. Celle-ci prépare le passage au syllabisme, dont l’usage devient courant au début du IIIe millénaire.


    L’écriture cunéiforme

    Le système rudimentaire des pictogrammes a évolué progressivement pour aboutir à l’écriture dite cunéiforme « en forme de coin ».
    Le cunéiforme comprend un grand nombre de symboles représentant des concepts et des objets mais aussi des sons.



    Tablette gravée de caractères cunéiformes. (Assyrie. 865-860 avant notre ère). By Andrew Scott . Licence


    En évoluant du signe-image au signe-son, l’écriture permet sur un support transportable, l’enregistrement de contrats, de textes littéraires ou religieux.
    Les caractères sont inscrits sur des tablettes d’argile à l’aide d’un poinçon.



    Texte d'astronomie rédigé en écriture cunéiforme découverte en Mésopotamie. By Villamota . Licence

    Des tablettes comportant une écriture cunéiforme mésopotamienne ont été mis au jour. Ces tablettes, faites en argile fraîche et incisées au moyen d'un roseau taillé en pointe, étaient d'abord séchées au soleil, puis cuites au four. Elles mesuraient de deux à trente centimètres de large.


    Du calcul à l’écriture

    L’écriture de sumériens s’est probablement développée à partir d’un système de calcul beaucoup plus ancien. On a retrouvé des petits jetons d’argile datant de 8 000 ans avant notre ère qui montrent des symboles : animaux, plantes, jarres.
    Ils semblent avoir été utilisés pour tenir des comptes d’exploitation agricoles.



    Jetons en argile (ou calculi) contenus dans une bulle-enveloppe en terre séchée (vers 2900 avant notre ère). Musée du Louvre, Paris

    Les sumériens utilisaient également des jetons, plus sophistiqués, qui adoptaient la forme des objets qu’ils représentaient.




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    Jetons sumériens
    Les sumériens sont officiellement ceux qui posèrent les premières bases de l'arithmétique et de la géométrie.





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    Textes mathématiques inscrits sur des tablettes sumériennes (Musée national de Bagdad). By Woodiefish . Licence


    Le phonétisme

    Vers 3 000 ans avant notre ère, les Sumériens ont eu l’idée d’utiliser un procédé qui vous rappellera votre enfance : le rébus.
    Ainsi le pictogramme de la flèche (ti en sumérien) désigne la vie qui se prononce également « ti ».
    Ce système très souple permet avec un vocabulaire écrit de 600 caractères environ d’exprimer, par écrit, tout ce qui peut être décrit dans la langue sumérienne.

    L’évolution de l’écriture

    Sur les premières tablettes, les images sont gravées en colonnes verticales à partir du coin supérieur droit.
    Les scribes jugent ensuite plus commode d’adopter une écriture horizontale de gauche à droite.
    Vers 2 500 avant notre ère, le poinçon est abandonné. Les scribes utilisent la pointe de roseau triangulaire qui pénètre plus facilement dans l’argile et laisse une trace bien nette.



    Avec une plume de roseau trempée dans l'encre, les scribes egyptiens tracent les hiéroglyphes. (Musée du Louvre, Paris)


    L’écriture dans le monde


    Les hiéroglyphes
    Apparemment, l’écriture est née au même moment en Mésopotamie et en Egypte. Certains des hyéroglyphes sont des idéogrammes qui représentent un objet, un être ou une action simple. Par exemple, un homme qui bascule signifie "tomber". Le visage humain peut représenter la tête qui se prononce "hr", et la proposition "sur" qui se prononce de la même façon.



    Stèle de mastaba coçuverte de hiéroglyphes (vers 2620-2350 avant notre ère. Musée du Caire). By Kashmir . Licence


    La grammaire est très compliquée et le vocabulaire est riche. Le demi-cercle indique le son "t" mais est également le déterminant féminin.
    D'autres hiéroglyphes, les phonogrammes, 150 environ, évoquent des sons.



    Champollion comprit, grâce à ce signe, que l'écriture egyptienne était aussi phonétique: ce signe se prononce "mes", mot qui veut dire "mettre au monde" en copte
    Ce n'est que vers 1200 avant notre ère, que les Egyptiens inventeront le point. Pour les opérations courantes, les scribes utilisent une écriture simplifiée, l'hiératique.




    Détail d'un hiéroglyphe. By Dr. Pat . Licence

    Les deux écritures sont utilisées jusqu'en 350 de notre ère.
    En Chine
    En Chine, l’écriture apparaît 1000 ans plus tard. Les premières inscriptions chinoises connues remontent à 1 400 ans avant notre ère. Ce sont des textes divinatoires inscrits sur des omoplates de cervidés ou des carapaces de tortues.




    Plastron de tortue incomplet. Musée Guimet, Paris. By Crow . Licence



    Mayas
    En Amérique précolombienne, on a retrouvé des calendriers Olmèques datant du IIè millénaire.
    Ce peuple mystérieux, mais très certainement technologiquement avancé, a semble t-il inventé un système de notation calendaire de points et de traits. Le calendrier remonte jusqu’à l’an 3 114 avant notre ère pour s’arrêter à l’an 2012 de notre ère.
    Cela implique des acquis en mathématiques et astronomie très avancés.
    Nous ne savons pas de qui ils tenaient ces connaissances.
    Les mayas ont repris le principe du calendrier olmèque. On peut supposer qu’il s’agit d’un héritage et non d’une invention de leur part.
    Les mayas comptabilisaient le temps d’une manière quasi obsessionnelle. Ils ont laissé derrière eux de nombreux décomptes calendaires.



    Glyphe en stuc maya. Les mayas gravaient la pierre et la céramique. By Ali Eminou . Licence

    Civilisation de l'Indus
    En Inde, la civilisation de l’Indus, du IVe au IIe millénaire avant notre ère, nous a laissée une écriture qui reste indéchiffrée. Cette écriture n'apparaît que sur des sceaux et les inscriptions sont trop courtes.




    Sceau gravé avec quatre symboles retrouvé à Mohenjo-Daro (Musée national, Karachi). By Grund . Licence

    Cette écriture se lit de droite à gauche. Elle consiste apparement en une combinaison de syllabes et de mots.

    La révolution de l’alphabet


    L’écriture fut révolutionnée avec l’invention de l’alphabet : un signe = un son.
    Inventé il y a 3 000 ans, l’alphabet phénicien serait l’ancêtre de tous les alphabets du monde. Les Araméens propagèrent les lettres phéniciennes de l’Egypte à l’Indus.
    Les différentes civilisations reprirent cet alphabet en l’aménageant.
    Par exemple, l’alphabet hébreu ne compte que les consonnes. Les grecs s’approprièrent les 22 signes phéniciens et les adaptèrent à leur langue en ajoutant des voyelles.
    En Europe, il y a plus de 1 500 ans, les peuples germano-nordiques inventent des lettres appelées runes.

    De la page à l’écran

    L’écriture navigue aujourd’hui du papier à l’écran d’ordinateur. Mais ne s’agit-il pas d’une nouvelle écriture que nous réinventons ?
    Avec le CD Room en 1985, apparaît la notion de multimédia. L’écriture devient numérisée c’est-à-dire codée en une suite de signaux.

      La date/heure actuelle est Sam 03 Déc 2016, 14:34